20वीं शताब्दी के अंत में, इतिहास में सबसे अधिक परेशानी वाले अविश्वास-विरोधी मुकदमों में से एक छिड़ गया, जिसमें सीईओ बिल गेट्स के नेतृत्व में प्रौद्योगिकी की दिग्गज कंपनी माइक्रोसॉफ्ट के बारे में कहा गया था कि उसने वेब ब्राउज़र बाजार पर हावी होने के लिए एक अनुचित रणनीति का इस्तेमाल किया था।

अविश्वास कानून लगभग सभी उद्योगों और व्यवसाय के हर स्तर पर लागू होते हैं। बाजार में उचित प्रतिस्पर्धा सुनिश्चित करने के लिए सरकारें उन्हें डिजाइन करती हैं। सरल शब्दों में, अविश्वास विरोधी कानून कंपनियों को गंदा खेलकर अपना मुनाफा बनाने और बढ़ाने से रोकते हैं।

20वीं शताब्दी के अंत में, इतिहास में सबसे अधिक “नाटकीय” अविश्वास के मुकदमों में से एक, बिल गेट्स के माइक्रोसॉफ्ट पर ध्यान केंद्रित करने के साथ हुआ। आज तक, बहुत से लोग मानते हैं कि इस घोटाले ने जनता को बिल गेट्स और माइक्रोसॉफ्ट का एक अलग पक्ष दिखाया है: एक लालची व्यवसायी, एक ऐसा व्यवसाय जो गंदा खेलना पसंद करता है।

घटना का स्रोत 

20वीं शताब्दी के अंतिम वर्षों में, संस्थापक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी बिल गेट्स के निर्देशन में, Microsoft ने कंप्यूटर उद्योग के लगभग सभी क्षेत्रों जैसे अनुप्रयोगों, ऑपरेटिंग सिस्टम, बाह्य उपकरणों में विस्तार किया है…

धीरे-धीरे, पर्सनल कंप्यूटर बाजार में माइक्रोसॉफ्ट की बढ़ती उपस्थिति ने संघीय अधिकारियों के लिए एक अलार्म खड़ा कर दिया। संघीय व्यापार आयोग (FTC) ने 1990 के दशक की शुरुआत में यह निर्धारित करने के लिए एक जांच की कि क्या विशाल एकाधिकार बनाने की कोशिश कर रहा था।

हालाँकि, एक ऐसा क्षेत्र था जिस पर बिल गेट्स हावी नहीं हो सकते थे: वर्ल्ड वाइड वेब, या इंटरनेट। नेटस्केप, माइक्रोसॉफ्ट का अपेक्षाकृत युवा प्रतियोगी, एक कदम आगे था जब उसने सफलतापूर्वक नेटस्केप नेविगेटर ब्राउज़र पेश किया। 1994 में अपनी शुरुआत के बाद से, नेटस्केप ने एक साल से भी कम समय में वैश्विक ब्राउज़र बाजार के 70% से अधिक पर कब्जा कर लिया है।

असंतुष्ट, माइक्रोसॉफ्ट ने 1995 में समर्पित रूप से इंटरनेट एक्सप्लोरर (आईई) लॉन्च किया। अधिक आश्चर्यजनक रूप से, बिल गेट्स ने यह घोषणा करते हुए एक “घातक झटका” दिया कि आईई विंडोज ऑपरेटिंग सिस्टम उपयोगकर्ताओं के लिए स्वतंत्र रूप से उपलब्ध होगा। इस प्रकार, ग्राहकों को अब बाहरी ब्राउज़र, नेटस्केप नेविगेटर स्थापित करने की आवश्यकता नहीं है।

यह देखा जा सकता है कि Microsoft ने प्रतिस्पर्धियों को नीचे लाने के लिए ऑपरेटिंग सिस्टम बाजार में अपने एकाधिकार का इस्तेमाल किया है। 18 मई 1998 को, अमेरिकी न्याय विभाग और 20 विभिन्न राज्यों के मुख्य न्यायाधीशों ने Microsoft पर एक ही उद्योग में व्यवसायों पर एकाधिकार करने और उन्हें नष्ट करने का आरोप लगाते हुए एक मुकदमा दायर किया।

चौंकाने वाले कोर्ट के रिकॉर्ड

मुकदमे की अध्यक्षता करने वाले मुख्य न्यायाधीश थॉमस पेनफील्ड जैक्सन ने मुकदमे पर टिप्पणी करते हुए कहा: “अमेरिका में, किसी भी व्यक्ति या निगम को कानून से ऊपर होने की अनुमति नहीं है।”

“माइक्रोसॉफ्ट की चालें दर्शाती हैं कि इस निगम की व्यावसायिक रणनीति अन्य कंपनियों को उन परियोजनाओं को छोड़ने के लिए मजबूर करने के लिए अपने एकाधिकार का उपयोग करना है जो माइक्रोसॉफ्ट को धमकी दे सकती हैं और उन कंपनियों को दंडित कर सकती हैं जो नहीं करते हैं।” जैक्सन ने जोर दिया।

19 अक्टूबर 1998 से दो महीने से अधिक समय से, न्यायाधीश जैक्सन ने मामले के दस्तावेजों को पलट दिया है। नेटस्केप के प्रति माइक्रोसॉफ्ट का गहरा डर बिल गेट्स द्वारा मई 1995 में अपने अधीनस्थों को भेजे गए “इंटरनेट टाइडल वेव” नामक एक ईमेल में स्पष्ट था, प्रतिस्पर्धी द्वारा इसे लॉन्च करने के लगभग छह महीने बाद।

माइक्रोसॉफ्ट का पहला कदम नेविगेटर के लिए एक बेहतर उत्पाद जारी करना नहीं था, बल्कि नेटस्केप को विंडोज 95-संगत ब्राउज़र संस्करण जारी नहीं करने की चेतावनी देना था। इस चेतावनी को कथित तौर पर बिल गेट्स ने आदेश दिया था, लेकिन अंत में नेटस्केप ने माइक्रोसॉफ्ट के अनुरोध को अस्वीकार कर दिया।

नतीजतन, तकनीकी दिग्गज ने नेटस्केप को महत्वपूर्ण तकनीकी जानकारी का खुलासा करने से इनकार कर दिया, भले ही नवेली कंपनी ने मदद मांगी थी। गार्जियन के अनुसार, इसने नेटस्केप को विंडोज 95 के साथ संगत ब्राउज़र की घोषणा को स्थगित करने और IE के लॉन्च शेड्यूल के साथ संघर्ष करने के लिए मजबूर किया।

उसके बाद, माइक्रोसॉफ्ट ने 50% अंक से ऊपर बाजार हिस्सेदारी बढ़ाने के कई तरीकों का पूरी तरह से फायदा उठाया है। अंत में, नेटस्केप के केक का एक टुकड़ा “चोरी” करने के लिए, माइक्रोसॉफ्ट ने विंडोज ऑपरेटिंग सिस्टम का उपयोग करने वाले ग्राहकों को आईई देने का फैसला किया। 2002 में अपने चरम पर, IE ब्राउज़र बाजार के 95% हिस्से पर हावी था।

साथ ही जांच के दौरान, न्यायाधीश जैक्सन को माइक्रोसॉफ्ट के कई अन्य पीड़ितों के बारे में भी पता चला, जैसे कि इंटरनेशनल बिजनेस मशीन्स (आईबीएम), अमेरिकन ऑनलाइन, इंटेल, ऐप्पल कंप्यूटर्स… उनमें से अधिकांश के बारे में कहा जाता है कि उन्होंने बिल गेट्स के निर्देशों का पालन किया था।

बिल गेट्स मंगलवार, मार्च 3, 1998 को कैपिटल हिल में प्रतिस्पर्धा-विरोधी मुद्दों और प्रौद्योगिकी पर सीनेट न्यायपालिका समिति की सुनवाई से पहले गवाही देने की तैयारी करते हैं।

न्यायाधीश के साथ साझा करते हुए, उपरोक्त निगमों के वरिष्ठ कर्मचारियों ने कहा कि माइक्रोसॉफ्ट भी नेटस्केप के समान रणनीति का उपयोग करता है: धमकी देता है, और साथ ही साथ महत्वपूर्ण तकनीकी जानकारी वापस लेता है यदि वे माइक्रोसॉफ्ट के प्रस्ताव का पालन नहीं करते हैं।

कमजोर के लिए एक जीत प्रतीत होती है
यह आरोप लगाते हुए कि माइक्रोसॉफ्ट ने बाजार में प्रतिस्पर्धा में बाधा डाली, न्यायाधीश थॉमस पेनफील्ड जैक्सन ने तकनीकी दिग्गज के खिलाफ फैसला सुनाया, एक निगम की प्रतिष्ठा को धूमिल किया, जिसे एक बार इंटरनेट अर्थव्यवस्था को आगे बढ़ाने वाला माना जाता था।

विशेष रूप से, न्यायाधीश ने निष्कर्ष निकाला, माइक्रोसॉफ्ट ने शेरमेन एंटीट्रस्ट एक्ट के कुछ हिस्सों का उल्लंघन किया, जिसे 1890 में एकाधिकार और कार्टेल को गैरकानूनी घोषित करने के लिए स्थापित किया गया था। उन्होंने पाया कि बाजार में माइक्रोसॉफ्ट की स्थिति ने एक एकाधिकार का गठन किया जिसने न केवल प्रतिस्पर्धा बल्कि उद्योग में नवाचार को भी धमकी दी।

उसी समय, श्री जैक्सन ने यह भी कहा कि Microsoft ने कंप्यूटर निर्माताओं को IE स्थापित करने की धमकी दी है, अन्यथा Microsoft कीमतों में छूट देना बंद कर देगा और प्रतियोगियों को नेटस्केप नेविगेटर या IE के बीच चयन करने के लिए बाध्य करने के लिए सख्त शर्तें लागू करेगा।

7 जून 2001 को, जैक्सन ने Microsoft से कंपनी को आधे में विभाजित करने और दो अलग-अलग संस्थाएँ बनाने का आह्वान किया, जिन्हें बेबी बिल कहा जाएगा। ऑपरेटिंग सिस्टम कंपनी का एक आधा हिस्सा बनाएगा और सॉफ्टवेयर शाखा दूसरे को बनाएगी।

ऐसा लगता था कि बहुत प्रयास के बाद, बिल गेट्स के “बेबी” के दबाव में कमजोर कंपनियों को अच्छे परिणाम मिले थे, हालांकि माइक्रोसॉफ्ट ने अपील करने और स्थिति को बदलने का फैसला किया।

सितंबर 2001 में, अमेरिकी न्याय विभाग ने घोषणा की कि न्यायाधीश जैक्सन के फैसले को खारिज करते हुए Microsoft को अब विभाजित होने की आवश्यकता नहीं है। फिर, उसी वर्ष 2 नवंबर को, दोनों पक्षों ने रियायतें दीं और एक आम सहमति बन गई। अंत में, Microsoft को केवल अन्य कंपनियों के साथ एप्लिकेशन प्रोग्रामिंग इंटरफ़ेस साझा करने के लिए सहमत होना पड़ा।

आखिरकार, फैसला संयुक्त राज्य अमेरिका के लिए हंसी का पात्र बन गया जब माइक्रोसॉफ्ट अभी भी एक प्रमुख निगम था, जो विंडोज ऑपरेटिंग सिस्टम और बिल गेट्स जैसे उत्पादों पर हावी था – भले ही वह हाल के वर्षों में माइक्रोसॉफ्ट चलाने की अपनी स्थिति से सेवानिवृत्त हो गया था, अभी भी दुनिया के सबसे अमीर लोगों में है।

इस बीच, नेटस्केप अंततः IE के साथ प्रतिस्पर्धा करने में असमर्थ रहा और नवंबर 1998 में उसे 4.2 बिलियन डॉलर में अमेरिकन ऑनलाइन कॉर्पोरेशन में विलय करने के लिए मजबूर होना पड़ा।